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Ducat, Jean / Brabançons au Nouveau Monde : contribution à l'étude de l'émigration de Belgique méridionale vers les Amériques au 19e siècle
(2000)


     Jean DUCAl est l'un des historiens de lemigration beige vers les Amériques.
Né
 d&is la elgique wallonne qu'il chérii~  il fig professeur
durant
32        ans dans
 l'Enseignement secondaire supéricitr de rEtaL Depuis sa mise
à
la retraite, il consacre
 ses loisirs à sau~er de l'oubli ce qu'on peux appoler la "petite
histoire", c'est-à-dire
 celle des faniilks. on pwiicuiier des familles êmigrées
Vers
le Nouveau Monde.
     Après avoir commence cette recherche ardue par simple jeu
de
l'csprii~ il la
 poursuit a~n de rendre service à ceux qui nombreux le questionnent
sur 1' oncle
 d'Amérique". il est devenu le président-fondateur
de
l'association "Bclgian Ainerican
 Heritage". Voici ce qu'il e» di::
     Compte tenu des résultats encourageants obtenus grâce
à
la collaboration
 établie depuis 1983 entre des chercheurs américains
et belges,
il fi décid.é de
 regrouper les borates volontés jusque là dispersées.
Puisque les uns et les autres
 souhaitaient travailler à la sauvegarde d'un certain héritage
moral commun,
 l'association s'appelle "Belgian American Heritage ~ Voici les
buts
contenus dans ses
 statuts.
 - sensibiliser aux mi moires de l'émigration belge un plus grand
nombre de
   personnes,
 - Inviter oelles-ci à maintenir des relations socio-culturelles
avec
les descendants des
   pionniers,
   mettre en place dans les régions touchées par l'émIgration
et lImmigratton des
   comités-relais réu>rzssant les compétences
locales
     Des comités existent actuellement en Belgique, <n
Jilmois.
en Pen>asylvanie, au
 Wssconsin, en Indiana, en Louzsiarge, au Minnesota et dans JEtai de New
York.
     Dans ces comités le dynamisme des membres est soutenu par
des
sentiments
 innés d'affection et de respect envers la patrie des ancêtres
communs. fi faut savoir
 que depuis une vurgtaine d'années, des groupes d'Américarns
d'origine wallonne
 di sire ux de renouer avec la terre de leurs grands-parents ont réalisé
leur rêve soit à
 titre individuel, soit avec un club dont le plus ancien est, pour le Wisconsin,
le
  Peninsula Belgian American Club "et le plus récent
est, pour
I'Jllinois, le Belgian
 Amerîcan Herisage
     A leur tour, les familles d'accueil en Belgique, parents et amis, ont
crée un club
 "Wallonie.Wisconsin "afin de rendre visite à
leurs cousins
américains. A l'occasion
 de ces voyages interconflnentaicc, chaque participant se découvre
une âme d'historien
 emportant dans ses valises des reproductions de documents anciens concernant
le
 Belgian Heruage.
     Une association soeur existe en Amérique sous le nom de "flue
Belgian
 Researchers" (adresse 1008 NE Marion Place, BEY)), OR 9770J-3?27
-
tJSA i


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