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Defnet, Mary A.; Ducat, Jean; Eggerickx, Thierry; Poulain, Michel / From Grez-Doiceau to Wisconsin : contribution à l'étude de l'émigration wallonne vers les États-Unis d'Amérique au XIXème siècle
(1986)

Avant-propos,   pp. [7]-8 PDF (503.5 KB)


Page 8

8                                                  FROM GREZ~DOICEAU TO WISCONSIN
village n'est pas le fruit du hasard. En effet, la première expédition
partie de ce village
en 1853 aboutit dand le Midwest américain et plus exactement dans
la Door Peninsula,
soit le Nord-Est de l'état du Wisconsin.     Le chemin était
ainsi ouvert et c'est tout
naturellement vers cette région que les autres migrations brabançonnes
et namuroises se
portèrent de préférence.  De plus, ce village
fournit
un contingent de plus de 500
personnes regroupées autour du noyau primitif de la colonie dénommée
«Aux premiers
Belges» actuellement Robinsonville-Champion. En fait, les auteurs
de
cette publication
ont approché le phénomène migratoire en
scrutant plus
particulièrement ses causes et
son caractère quantitatif grâce aux méthodes
modernes.
Cet ouvrage présente dès lors la
situation socio-économique des familles gréziennes
au moment
des départs vers
l'Amérique.  Il ne s'agit donc pas de l'histoire de la colonie
wallonne
du Wisconsin.
Puisse cette étude éclairer certains aspects du caractère
des pionniers partis de Belgique:
audace, courage, esprit d'entreprise.
Enfin, les chercheurs belges espèrent que les premiers résultats,
ainsi obtenus, aideront,
si faire ce peut, des Américains, descendants des émigrants
wallons, à poursuivre leurs
efforts en vue de rédiger l'histoire de la colonie et d'améliorer
des récits parfois
incomplets arrivés jusqu'à eux par voie de tradition
orale.
 Ce faisant, les uns et les
autres réaliseront pleinement la devise nationale que leurs ancêtres
communs donnèrent à
la Belgique en 1830: "L'union fait la force".
                                                                       Jean
DUCAT
 Président
                                                            Belgian Amencan
Heritage
                                                                  Wallonie-Bruxelles


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