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Becher, Johannes Robert, 1891-1958. / Wir, Volk der Deutschen; Rede auf der 1. Bundeskonferenz des Kulturbundes zur Demokratischen Erneuerung Deutschlands (21 Mai 1947)
(1947)

III. Volk im Untergang?,   pp. 34-43 PDF (5.4 MB)


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hullen und ihre Grunde aufzudecken. Bei all diesen Ver-
suchen fallt oft, trotz des besten Willens, die erstaun-
liche Hilflosigkeit auf, sich mit der Vergangenheit ge-
schichtlich auseinanderzusetzien, und gerade bei Ge-
schichtsforschern mug ein solches ungeschichtliches Ver-
halten dem Vergangenen gegenuber als besonders auffaHllig
wirken. Man kann sich dabei des Gedankens nicht er-
wehren, als gabe eis in der deutschen Vergangenheit cinen
dunklen Punkt, den restlos und prinzipiell aufzuhellen
nicht im Interesse bestimmter Schichten unseres Volkes ist.
Wir werden der Erklarung unserer Katastrophe nicht
naherkommen, wenn wir nicht zur Kenntnis nehmen,
daf3 in Deutschland um die 90er Jahre des vorigen Jahr-
hunderts bis zum Anfang unseres Jahrhunderts ein ent-
scheidender geschichtlicher Prozefl vor sich gegangen ist,
der darin bestand, daf die alte Form der kapitalistischen
Entwicklung abgel6st wurde durch eine neue aggressive
Form, die des Imperialismus. Wer sich weigert, diese
Tatsache anzuerkennen und davon abstrahiert, fUr den
mug die Geschichte der letzten Jahrz'ehnte ein Ratsel
bleiben, und alle seine ErklHrungsversuche bleiben ent-
weder im Anekdotischen haften oder mussen sich im Ab-
strakten verlieren, im Nebel des Irrationalismus oder der
Mystik. Fur den bleibt der Konflikt zwischen Bismarek
und Wilhelm II. eine private Angelegenheit, eine Anek-
dote, ein Zufall, wahrend fur denjenigen, der unbefangen
und vorurteilslos Geschichte zu durchdenken vermag,
in dieser Auseinandersetzung uiber das Pers6nliche hin-
aus - echt dramatisch - eine neue Form gesellschaft-
licher Entwicklung der alten gegenubertrat. In der Per-
son Wilhelms II. verkorpert sich, in der dem deutschen
Imperialismus eigenen, dilettantischen und abenteuer-
lichen Weise, die neue Periode des Monopolkapitalismus,
und der erste entscheidende Schritt war getan, der uns in
den Zusammenbruch von 1918 hineinfiuhrte und der in
seiner weiteren konsequenten Verlangerung die deutsche
Totalkatastrophe heraufbeschwor. Die alte liberale Va-
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