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The History Collection

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Hanotaux, Gabriel, 1853-1944 / Histoire illustrée de la guerre de 1914
Tome 15 (1923)

Chapitre LXV: Fin des batailles de la Somme et de Verdun (fin juillet-décembre 1916),   pp. 1-[23] PDF (501.8 KB)


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FIN DES BATAILLES DE LA SOMME ET DE VERDUN
tainement infÈrieur ý celui des troupes fran-
Áaises: on leur avait dit que tout Ètait fini ý
Verdun et que c'Ètait un secfeur de relËve et
de tout repos ; l'empereur Guillaume venait,
dans son ordre du jour du I2 dÈcembre, d'an-
noncer que l'Allemagne faisait des proposi-
tions de paix. Le soldat concluait qu'il n'avait
plus ý se battre. Et voici cet ouragan de fer
et cette   avalanche
d'hommes qui tombaient
sur lui!
  Outre    l'occupation
des objectifs qui mettait
dÈfinitivement un terme
ý l'offensive sur Verdun, Ds L DÈ
les journÈes des I5 et
17 dÈcembre eurent une
portÈe presque symbo-    k
lique. Les pertes alle-
mandes, en ces trois
jours, peuvent s'Èvaluer
ý 25 ooo hommes, avec
1I387 prisonniers dont L'
284 officiers. A -la lettre, '.
les prisonniers affluaient
de telle faÁon qu'on ne
savait qu'en faire. On en
a vu qui vaguaient er-
rants entre les deux ar-
inÈes. Toutes les unitÈs
en ligne ou en rÈserve,
soit 29 bataillons, furent
ou prises ou dÈtruites.   LE GSNSRAL AIME
Le bilan comprend, en (Photo prise le 6 septembre,
outre, ii5 canons pris            l'endroit mÍme
ou dÈtruits, sans parler des mortiers de tran-
chÈe, mitrailleuses, etc.
  Nous terminerons cet exposÈ trop court
pour une si bÈlle victoire, par ces lignes du
rapport officiel:
 L'Allemagne a sacrifiÈ 700ooo hommes ý
l'ambition prÈsomptueuse d'anÈantir la France
devant Verdun. Elle a engagÈ toutes ses forces,
ses meilleures.tr-oupes pendant dix mois en
assauts furieux contre la forteresse inviolable.
di;
    Elle a engagÈ division sur division, corps
 d'armÈe sur corps d'armÈe, pour gagner en cinq
 mois, quelques mËtres de terrain sur le chemin
 de la ville. Et ce terrain achetÈ si cher, e'le l'a
 perdu brusquement en deux jours. Au bout
 de dix mois d'efforts surhumains, notre ennemi
 n'est pas p'us avancÈ qu'il ne l'Ètait au premier
 jour: voilý le fait. Le chapitre de Verdun
 ____   ___________     se termine ý not-e avan-
                       tage. ª
                         Que l'on revienne par
                      la pensÈe sur les pÈripÈ-
                      ties de la lutte, sur les
                    .: cruels Èchecs du dÈbut,
                    *sur cette irruption subite
                      qui porte d'un seul coup
                      les  avant-gardes  alle-
                      mandes jusqu'aux bou-
                      levards de la ville assiÈ-
                      gÈe ; que l'on revoie cette
                      nuit de neige et de tem-
                      pÍte o~ Castelnau arrive,
                      o~ PÈtain le suit, et que
                      l'on assiste au soudain re-
                      virement de ]a fortune.
                      La vigueur des chefs,
                      l'endurance   co ni p a-
                      rable du soldat, la rÈso-
                      ]ution farouc e prise par
                      tous de vaincre ou de
                      pÈrir, dÈcident du sort
                      de cette lutte dÈcisive
+), TUS A VERDUN      La fortune aide aux cou-
x minutes avant sa mort, ý rageux. Le  soldat de
il est tombÈ).       Verdunª devient un type
pour lepays et pour l'universtoutentier. Ille sent.
Se nourrissant de sa propre Ènergie, il tient. L'esprit
offensif, prescrit parles chefs, se substitue peu ý
peu ý l'Ènergie dÈfensive. Voici Nivelle, voici
Mangin. Il faut de nouveaux sacrifices: le soldat
ne s'y refuse pas. Il sort de sa tranchÈe, il attaque,
il refoule l'ennemi, il brise le cercle. Citons encore
le texte officiel si sobre et si magnifique:
   L'Èpilogue de l'immense bataille est une
victoire franÁaise. >
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