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Digital Library for the Decorative Arts and Material Culture

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Adam, Robert, 1728-1792 / The works in architecture of Robert and James Adam = Les ouvrages d'architecture de Robert et Jaques Adam
Volume I (1900)

Preface [II. The Villa of Earl Mansfield at Kenwood],   pp. [1]-5

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fpecies of ornament (D) formerly known, in this country,
are now   univerfally  exploded, and in their place, we
have adopted  a beautiful variety  of light mouldings,
gracefully formed, delicately enriched and arranged with
propriety and fkill. We have introduced a great di-
verfity of ceilings, freezes, and decorated pilaflers, and
have added grace and beauty to the whole, by a mix-
ture of grotefque (E) flucco, and painted  ornaments,
The heavy compartment ceilings were afterwards adopted in France; and Le Potre
adorned them with all the trappings of his luxuriant imagination. Inigo Jones introduced
them into England, with as much weight, but lefs fancy and embellifhment.
Vanburgh, Campbell, and Gibbs, followed too implicitly the authority of this great name.
Kent's genius for the picturefque, and the val reputation he defervedly acquired, made him in
fome meafure withitand this prevalent abufe; he has much merit in being the fir who began
to lighten his compartments, and to introduce grotefque paintings with his ornaments in
dtucco.  His works, however, are evidently thofe of a beginner. Mr. Stuart, with his ufual
elegance and tafte has contributed greatly towards introducing the true flyle of antique
decoration; and it feems to have been referved for the prefent times to fee compartment
ceilings, and thofe of every kind, carried to a degree of perfection in Great Britain, that far
furpafles any of the former attempts of other modern nations.
(I)) Tabernacle Frame; a collective term, made ufe of by Englifh artifls to exprefs
the whole dreffing of a door, window, nich, or chimney, when the dreffing conlifts of
columns or piladlers with an entablature and pediment over them. This term feems not to
have been borrowed from the Latin, Italian, or French, the ufual fources from whence our
technical phrafes flow. We are therefore of opinion, that it has taken its rife in this country
from the general cuflom of decorating all the altar-pieces of our churches in this flyle.
In Roman catholic countries, that part of the altar where the cup containing the Hot is
placed, is called tabernacle; and by an eafy trantition, from a part to the whole, we have
given the altar-piece the name of tabernacle.
This piece of decoration, which is extremely noble and beautiful, when well compofed,
is only condemned from its milapplication and frequent repetition in infide finifhing, where
it is by much too heavy and bold to admit of the gay and the elegant, unlefs in very great
(E) By grotefque is meant that beautiful light flile of ornament ufed by the ancient
Romans, in the decoration of their palaces, baths and villas. It is alfo to be feen in fone of
their amphitheatres, temples and tombs; the greatet part of which being vaulted and covered
with ruins, have been dug up and cleared by the modern Italians, who for thefe reafons, give
them the name of grotte, which is perhaps a corruption of the Latin Crlzet, a word bor-
rowed from the Greeks, as the Romans did mo of their terms in architecture; and hence the
modern word groteJ/ue, and the Englifh word grotto, fignifying a cave.
In the times of Raphael, Michael Angelo, Julio Romano, Polidoro, Giov. d'Udine,
Vafari, Zuchero and Algardi, there is no doubt but there was much greater remains of the
grotte, than what are now to be feen, and in imitation of them, were decorated the loggias
of the Vatican, the villas Madama, Pamfili, Caprarola, the old palace at Florence; and indeed
whatever elfe is elegant or admirable in the finifhings of modern Italy. The French, who
till of late never adopted the ornaments of the ancients, and jealous as all mankind are of the
reputation of their national taite, have branded thofe ornaments with the vague and
fantaflical appellation of arabefque, a Itile which, though entirely difinj from the grotefque,
has, notwithttanding, been mod abfurdly and univerfally confounded with it by the ignorant.
This claflical utile of ornament, by far the mol perleci that has ever appeared for inlide
decoralions, and which has flood the tet of many ages, like other works of genius, requires
not only fancy and imagination in the conpofition, but taflte and judgement in the applica-
tion; and when thefe are happily combined, this gay and elegant mode is capable of inimi-
table beauties.
Vitruvius with great reafon condemns an over licentioufnefs in coinpotitions of this
kind, and blames the painters of his time for introducing inonfdrous extravagancies. We
mean not to vindicate any thing that deferves fuchs appellations- but furely in light and
,,a\ compofitions, defigned merely to amufe, it is not altogether necelftry to exclude the
whimlical and the bitarre.
portes et de niches (D), seule efp6ce d'ornements autre-
fois en ufage, font g'ndralement bannis de nos jours; AX
leur place nous avons introduit un grand nombre de
moulures leg6res, riches, agrdablement contourndes et
approprides au   local.  Nous avons auffi introduit une
grande  vari6te' de  plafonds, de  frifes et de  pilafires,
que nous avons decor6 de peintures releves par des
ornernents  grotefques  (E)   en  fluc,  avec  leur  raiu-
Doel'ltalie le goit deces compartiments maflits pafla en France.  Le Potre les embellit
avec toutes les parures de fa riche imagination.  Inigo Jones les introduifit ensuite en An-
gleterre, et il leur laitfa autant de pefanteur et moins d'ornements.
Vanburgh, Campbellet Gibbs, fuivirent fervilement l'autoritidecet artifte cdlebre. Kent
f'oppofa a cc mauvais goit: fon talent pour le pittorefque et la reputation qu'il f'etoit julle-
ment acquis, le firent rduffir jufqu'at certain point; et il mrite certainement des eloges
d'avoir 6t6 le premier it donner de la legeret  aux compartiments des plafonds, et a y intro-
duire des peintures grotefques avec des ornements en lue: Ses ouvrages fentent cependant
un pel  le cornmenqant. Mr. Stuart avec l'elegance et la fineffe qui lui font propres a beau-
coup contribud A introduire le vrai gout des antiques decorations; et il a di referv it nos
tems de voir des plafonds i compartiments, et de tout autre genre delfinds et executds enl
Angleterre dans une inaniere bien fup6rieurs iA tout ce que jufqu'ici a  t6 pratiqu6 chez une
autre nation moderne.
(D) Tabernacle corniche, terme collectif, fous lequel les artifltes Anglois dfignent tout
cc qui fert 5 ddcorer les portes, les fentres, les niches et les chemindes, en fait de colomnes,
de pilaftres, d'entablements et de frontons.  Ce terme n'efl emprunt6 ni du Latin, ni de
l'talien, ni du Francois, - fources de nos phrafes tecniques. I1 nous paroit originaire de
cc pais, et tire de l'ufage gdndral de ddcorer ainfi les autels de nos eglifes.
Dans les pals Catholiques, cette portion de l'autel qui porte la coupe ott ell l'ostie s'ap-
pelle tabernacle.  Or en appliquant, comme on le fait naturellement, au tout, cc qui convient
At la partie, nous avons donnaI l'autel le nom de tabernacle.
Cette partie de ddcoration, trcs noble et trds belle d'ailleurs lorfqu'elle eli bien compofec,
n'ef a cenfurer que lorftlu'elle el mal appliquec et fort repete dans les decorations inte-
rieures, ot elle ell trop hardie et trop pesante pour dire gaie et tdgante, ficc n'eft dans de
grands appartements.
(E) Le mot groteJ/que defigne cc ftile charmant et leger d'ornements, dont Ics anciens
Romains fe fervoient pour decorer leurs palais, leurs chambres de bains et leurs maifons de
campagne. On le voit aull'i regner dans quclques uns de leurs amphiteatres, temples et
f'pulcres, dont quelques uns qui dtoient iA voute et couverts de ruines, ont6td deterrds et
nommds grottes; terme peut dtre corrompu du mot Latin criphe, eml)runt6 des Grecs comme
la plus part des termes d'architecture usites parmi les Romains. D  l Ile mot grotefque, et
le mot Anglais grotto, qui signifie cave.
Du temps de Raphadl, de Michel Ange, Jules Romain, Polidore, Jean d'Udine, Vafari,
Zuchero et Algardi, il ell certain qu'on voyoit beaucoup plus des reies de ces grottes ruinbs
qu'on ne voit aujourd'hui.  A leur imitation furent ddcords les portiques du Vatican, de
Villa Madama, Pamfili et Caprarola, le vieux palais de Florence, et tout cc qu'on voit a
prifent d'elegant et de charmant dans les decorations de l'Italie moderne. Les Francais,
qui dans leur manidre de decords les edifices, n'ont commence 4t suivre l'antique que depuis
pen, et qui pour cc qui regarde leur gout national font auffi jaloux de leur reputation que les
autres peuples, out donnd d ces ornements antiques le nora vague et fantaftique d'Arabesques;
Itile entidrement didinci du grotefque, et que cependant les ignorants ont toujours confondu
avec lui.
Ce flile d'ornements, le plus parfait de tons pour les ddcorations intdrieures, et qui a
pafle par l'etamine du tens, exige comme toutes les autres productions de gdnie, non feule-
ment de l'imaginative dans la compotition, mais encore de jugement et du gout dans l'appli-
cation. Lorfque ces chofes fe trouvent combindes heureufement, cc f ile gai et dldgant ell
fufceptible de la plus grande beaut6.
Vitruve condamne avec beaucoup de raifon une licence trop effrenee dans cette efpece
de compofition, et il reproche aux peintres de fon temps d'y introduire trop fouvent des
extravagances monlirucufes. Nous ne pretendons pas faire l'apologie d'aucune chofe qui
peut meriter de tels noms; mais dans les compofitions legeres et gaids, dont l'objet n'est quc
d'amufer, il n'ell pas assurement necellaire de rejettcr entierement le fantasque et le bizarre.

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