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Digital Library for the Decorative Arts and Material Culture

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Adam, Robert, 1728-1792 / The works in architecture of Robert and James Adam = Les ouvrages d'architecture de Robert et Jaques Adam
Volume I (1900)

Preface [II. The Villa of Earl Mansfield at Kenwood],   pp. [1]-5

Page [1]

S OME apology may, perhaps, be requifite, for
to the world a book of architecture, after fo
works of this kind have been publifhed in Italy,
and England during the tow laft centuries.
The novelty and variety of the following defigns,
will, we flatter ourfelves, not only excufe, but justify
our conduc, in communicating them to the world.----
We have not trod in the path of others, nor derived
aid from their labours. In the works which we have
had the honour to execute, we have not only met with
the approbation of our employers, but even with the
imitation of other artifts, to fuch a degree, as in fome
meafure to have brought about, in this country; a kind
of revolution  in the whole fyftem  of this ufeful and
elegant art. Thefe circumftances induced us to hope,
that to colled and engrave our works would afford both
entertainment and inftrudion.
To enter upon an enquiry into the Itate of this art in
Great Britain, till the late changes it has undergone, is
no   part of our       prefent    defign.      W  e   leave    that fubjed      to
the obfervation of the fkilful; who we doubt not, will
eafily perceive, within thefe few years, a remarkable im-
provement in the form, convenience, arrangement, and
relief    of   apartments;         a   greater      movement         (A)      and
variety, in the outfide compofition, and in the decoration
of the infide, an almoft total change.
(A) Movement is meant to exprefs, the rife and fall, the advance and recefs, with other
diverfity of form, in the different parts of a building, fo as to add greatly to the piaturesque
of the compoition. For the riling and falling, advancing and receding, with the convexity
and concavity, and other forms of the great parts, have the fame effect in architecture, that
hill and dale, fore-ground and diltance, iwelling and linking have in lanfcape: That is, they
ferve to produce an agreeable and diverlified contour, that groups and contrails like a pi&iure,
and creates a variety of light and fhade, which gives great fpirit, beauty and effect to the
It is not always that fuch variety can be introduced into the delign of any building but
where it can be attained without encroaching upon its ufeful purpofes, it adds much to its
merit, as an objed of beauty and grandeur.
The effed't of the height and convexity of the dome of St. Peter's, contralted with the
lower fquare front, and the concavity of its court, is a flriking inliance of this fort of compo-
fition. The college and church des quatre nations at Paris, is though fmall, another of the
fame kind ; and with us, we really do not recollecI any example of fo much movement and
contralt, as in the fouth front of Kedlelton houfe in Derbyfhire, one of the feats of the
Right Honourable Lord Scarfdale, of which building we fhall have occafion to fpeak more
at large hereafter.
A      PRES       tant d'ouvrages d'architedure publies depuis
deux     fidcles     en    Italic,   en     France      et   en    Angle-
terre, on s'attend fans doute 'a voir quelque apologie A
la tote de cclui cy.
Mais nous ofons nous flatter que la nouveaut6 et la
variet' des deffeins qu'il renferme, ferviront 'a nous jufti-
fier aupr~s      du   public.      Loin    d'avoir marche        fur les traces
des    autres,    nous     n'avons      meme       tire   aucun     fecours      de
leur    travail.      Dans      les   ouvrages       que     nous     avons      eu
l'honneur d'exdcuter, nous n'avons pas firnplement eu
l'approbation       des    perfonnes      qui nous      ont emploi's, mais
les autres artiftes      fe  font fi    fort   empreffds      de  nous     copier,
que nous ne craignons pas de dire, que nous avons pro-
duit dans cc pays une forte de revolution dans le fiflrme
entier    de    1'architedure.        Ces     heureux      fucces     nous     ont
fait   croire,    que     cc   feroit    contribuer       egalement       A   l'in-
firuction et 'I l'amufement du public, que de lui pre-
fenter la collecion des eflampes de nos ouvrages.
Nous ne nous propofons point d'examiner icy l'etat de
l'architedure dans la Grande Bretagne, avant les revo-
lutions qu'elle y a fubi depuis peu; nous laiffons cette
tache aux habiles connoiffeurs, qui n'auront pas manqu3
d'apercevoir depuis quelques anndes de grands progrds
dans la forme, la commodite, la diftribution, l'arrange-
ment et le d6gagernent des appartemens; plus de mouve-
ment (A)        et de   variete    dans    l'exterieur des      edifices, et un
changement pr~fque total dans la decoration interieure.
(A) Mouvenzent. On entend par cc terme l'61vation, l'abaiffement, les avances, les ren-
foncements et les autres diveriitds de forme, dans les differentes parties des batiments,
propres a ajouter au pitorefque de ]a compolition. Car les avances, les renfoncements,
1l'6lvation, l'abailfement, la concavite ou convexit6 des grandes parties font en architedure
le mme effet que les montagnes, les valees, les devants, Ic lointain, les hauts et les bas font
dans le payfage, c'eft A dire, ils fervent d. produire un contour agreable et vari. Ces grou-
pes et ces contraftes forment, comme dans un tableau, une vari6t6 de clair-obfcurs qui donne
d la compolition de l'efprit, de la beaut6 et de l'dffet.
Ce n'eft pas toutefois qu'on puilfe introduire cette varidt6 dans le deffein de toute efpece
de batiment :mais dans tous les cas oit on peut le faire fans prejudicier d la commoditd, elle
ajoute 4 la beautd et i la grandeur.
L'6levation et la convexite du dome de St. Pierre, contraftant avec la facade quarre qui
eli au bas et ]a concavit6 de la cour, eft une exemple frappant de leffet que produit ce genre
de compoition. Le coll6ge et l'Eglife des quatre nations A Paris offrent le meme effet en
petit. Et chez nous, il n'y a point d'edifice, que nous fachions, qui ait autant de mouvement
et de contrate, que la facade au fud du chateau de Kedlefton dans le comte de Derby, une
des maifons de campagne du Lord Scarfdale, dont nous aurons occation de parler plus
amplement cy apres.
A                                     Nous

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