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The History Collection

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Hanotaux, Gabriel, 1853-1944 / Histoire illustrée de la guerre de 1914
Tome, 1 (1915)

[Forward] Histoire illustrée de la guerre de 1914/ Avant-propos,   pp. 3-[6] PDF (1.7 MB)


Page 3

22 1 71 1
NOV 29 1918
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-È19~ -
IH~
HISTOIRE ILLUSTRSE
                  DE LA
GUERRE
DE
1914
AVANT-PROPOS
             ENTREPRENDS d'Ècrire l'his-
   J    o    toire du conflit qui Èclata en
              Europe, l'annÈe I9I4, et qui
              met en cause peut-Ítre l'avenir
              de l'humanitÈ. Quand l'effort
              de la culture gÈnÈrale et
              l'adoucissement des moeurs
              paraissaient, surtout depuis un
              demi-siËcle, se diriger vers la
              paix, ils aboutirent, en fait, ý
              une lutte presque universelle.
              Le sens dans lequel la civilisa-
tion croyait Èvoluer s'est dÈviÈ et, pour
ainsi dire,
retournÈ. La vieille humanitÈ ne peut dÈcidÈ-
ment Èliminer le facteur guerre de son progrËs.
  On cherchera dans des incidents de dÈtail
plus ou moins importants la cause et les ori-
gines de cette crise terrible: elles tiennent
surtout ý des raisons permanentes, qui tou-
chent ý l'essence de la nature humaine. Le
succËs produit l'orgueil, et l'orgueil la violence.
D'autre part, la richesse produit la corruption,
et la corruption Ènerve les peuples. Par les
deux voies, l'homme retourne ý la barbarie
originelle. Seuls, des ÈvÈnements tragiques
peuvent le corriger et le purifier. c
   Il est aussi des causes plus nobles: car
l'homme est pÈtri de bien et de mal. Des appÈ-
tits violents ont, en lui, pour contre-partie,
des aspirations ÈlevÈes.
   L'homme, Ítre sociable cherche sans cesse
ý Ètendre son action par la sociÈtÈ
et sur la
so-
ciÈtÈ, en visant ý la fois les corps et
les 'mes. Il
a un besoin incessant de conquÍte et de propa-
gande: il veut commander et il veut convaincre.
   Quand ces deux ambitions s'opposent,
quand la force se heurte ý l'idÈe, un dÈbat
naÓt, et ce dÈbat a, pour sanction, le recours
aux armes: (Tu ne veux pas obÈir, ª ou  Tu
ne veux pas croire... tu pÈriras! ª


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