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The German Studies Collection

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Bahr, Gisela E. (ed.) / Communications from the International Brecht Society
Vol. II, No. 2 (March, 1973)

Turandot,   p. 7 PDF (821.9 KB)


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TURANDOT
The Berliner Ensemble marked the Brecht anniversary
with a production of TURANDOT ODER DER KONGRESS DER WEISS-
WASCHER, a DDR premiere. In DIE ZEIT of February 25, 1973,
Hellmuth Karasek published a review of it, along with accounts
of some other events in honor of Brecht, such as an inter-
national song festival held at the Schauspielhaus in Frank-
furt/Main; the official opening of the "Brecht-Woche der DDR"
transmitted over radio; and two West German television
programs, one bringing together people with personal memories
of Brecht, among them Rudolf Fernau, Herbert Jhering, Theo
Lingen, Marieluise Flei8er, Wolfgang Staudte, Hans Mayer,
Paul Dessau, Angelica Hurwicz, and Harry Buckwitz, with
Walter Schmieding as moderator; the other one with Fritz J.
Raddatz discussing Brecht on the basis of his Arbeitsjournal.
Finding much to criticize in all of the above, Karasek
observed with regard to TURANDOT, "(sie) wirkte in ihren
gelungensten Passagen wie eine giftige Satire auch auf die
Festveranstaltungen in Ost und West. Denn ein bleibendes
Thema von Brecht, seine Auseinandersetzung mit den schola-
stisch schw~tzenden, eitel sich prostituierenden Intellek-
tuellen, beherrscht diese Parabel, ..."
The entire production was quite favorably received by
Karasek who emphasized that particularly "in den Bildern
aus der Tui-Welt, jenem Jahrmarkt aus Erb~rmlichkeit, Kduf-
lichkeit und intellektuellen Eiertgnzen, erreichte die Insze-
nierung der jungen Ostberliner Nachwuchsregisseure Peter Kupke
und Wolfgang Pintzka eine fr6hliche, boshaft swiftsche Sch~rfe."
Giving Ekkehard Schall's portrayal of the Rector of
Peking University as an example, Karasek continued, "dann
war in solchen glknzenden Szenen tatsdchlich der museale
Staub aus dem Theater am Schiffbauerdamm gepustet, dann er-
lebte man in einem Sphtwerk Brechts geniale ursprUngliche
Verwandtschaft mit Chaplin und Valentin, dann war der scharf-
sichtige Hohn auf intellektuelle Zuh~lterdienste gleichzeitig
ein kurzweiliges Vergngen, frisch und naiv und doch scharf-
sinnig durchschauend und verfremdend."
Concluding his appraisal of the production, Karasek said,
"diese Tuis waren das Sch6nste des Abends, zeigten einen vor
genauem Zynismus sprihenden Brecht - einen Brecht, wie er uns
auch im "Arbeitsjournal" in der Schilderung Adornos, Hork-
heimers, Benjamins oder Thomas Manns begegnet."
Turning from the performance to the play as such, Kara-
sek dealt in detail with the inconsistencies of the plot
resulting from the Hitler parable super-imposed on the Tui
satire. Altogether, he presented it as an excellent production
of a faulty play.                                      gb


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