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Digital Library for the Decorative Arts and Material Culture

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Adam, Robert, 1728-1792 / The works in architecture of Robert and James Adam = Les ouvrages d'architecture de Robert et Jaques Adam
Volume I (1900)

Preface [I. The seat of the Duke of Northumberland at Sion],   pp. [1]-[6]


Page [1]

P
R
F
S OME apology may, perhaps, be requilite, for
to the world a book of architecure, after fo
works of this kind have been publifhed in Italy,
and England during the tow latl centuries.
F
giving
many
France
The     novelty      and     variety      of   the    following        deligns,
will,    we    flatter    ourfelves,       not    only     excufe,     but    justify
our condud, in             communicating them               to the world.----
We have not trod in the path of others, nor derived
aid from       their labours.           In    the works which we have
had the honour to execute, we have not only met with
the    approbation         of our employers, but even                     with     the
imitation of other artifts, to fuch a degree, as in fome
meafure to have brought about, in this country; a kind
of   revolution        in   the    whole      fyftem      of   this    ufeful     and
elegant      art.    Thefe      circumfiances         induced       us    to   hope,
that to colled and engrave our works would afford both
entertainment and initrudion.
To enter upon an enquiry into the Rlate of this art in
Great Britain, till the late changes it has undergone, is
no part of our prefent defign.                   We leave that fubjed to
the obfervation of the fkilful; who we doubt not, will
eafily perceive, within thefe few years, a remarkable im-
provement in the form, convenience, arrangement, and
relief of apartments; a                  greater       movement          (A)      and
variety, in the outfide compofition, and in the decoration
of the infide, an almoft total change.
The
A) Movement is meant to exprefs, the rife and fall, the advance and recefs, with other
diverfity of form, in the different parts of a building, fo as to add greatly to the pidluresque
of the compolition. For the riling and falling, advancing and receding, with the convexity
and concavity, and other forms of the great parts, have the fame effed in architedture, that
hill and dale, fore-ground and ditlance, fwelling and linking have in lanfcape: That is, they
ferve to produce an agreeable and diverfified contour, that groups and contrails like a pidure,
and creates a variety of light and fhade, which gives great fpirit, beauty and effect to the
compotition.
It is not always that fuch variety can be introduced into the delign of any building but
where it can be attained without encroaching upon its ufeful purpofes, it adds much to its
merit, as an objedl of beauty and grandeur.
The effed of the height and convexity of the dome of St. Peter's, contraited with the
lower fquare front, and the concavity of its court, is a l'riking intlance of this fort of compo-
lition. The college and church des quatre nations at Paris, is though fmall, another of the
fame kind ; and with us, we really do not recolled any example of fo much movement and
contrait, as in the fouth front of Kedlellon houfe in Derbyfhire, one of the feats of the
Right Honourable Lord Scaridale, of which building we fhall have occation to fpeak more
at large hereafter.
We
A
C
F-
P RES tant d'ouvrages d'architedture publi's depuis
deux            fi'cles     en    Italic,    en    France      et   en    Angle-
terre, on     s'attend     fans   doute    'a   voir    quelque      apologie      t
la tdte de celui cy.
Mais nous ofons nous flatter que la nouveaute' et la
variet6    des   deffeins    qu'il renferme, ferviront A             nous    jufti-
fier auprs      du   public.      Loin    d'avoir march6        fur les traces
des autres, nous n'avons mme tire aucun                            fecours de
leur    travail.      Dans      les   ouvrages       que     nous     avons      eu
l'honneur       d'executer,      nous     n'avons      pas    fimplement         eu
l'approbation       des    perfonnes      qui nous      ont emploids, mais
les autres artifles fe       font fi    fort empreff     s   de  nous     copier,
que nous ne craignons pas de dire, que nous avons pro-
duit dans cc pays une forte de revolution dans le fiftdme
entier    de    l'architedure.        Ces     heureux      fucces     nous     ont
fait croire, que cc feroit contribuer 6galement 5 l'in-
flruction    et   Ai  l'amufernent        du    public,     que    de    lui   pr6-
fenter la colledion des eftampes de nos ouvrages.
Nous ne nous propofons point d'examiner icy l'etat de
l'architedure dans la Grande Bretagne, avant les rdvo-
lutions qu'elle y a fubi depuis peu; nous laiffons cette
tache aux habiles connoiffeurs, qui n'auront pas manque
d'apercevoir depuis quelques anndes de grands progres
dans    la   forme,     la   commodit6,         la  diftribution,       l'arrange-
ment et le d'gagement des appartemens; plus de mouve-
ment (A)        et de   variet&    dans    l'exterieur des edifices, et un
changement         prlfque     total   dans     la   decoration       intdrieure.
Ces
(A) Mouvement. On entend par cc terme l'elvation, labaiffement, les avances, les ren-
foncements et les autres divertitds de forme, dans les differentes parties des batiments,
propres a ajouter au pitorefque de la compolition. Car les avances, les renfoncements,
l'dl6vation, l'abaiffement, la concavit6 ou convexitd des grandes parties font en architedlure
le mdme effet que les montagnes, les valdes, les devants, le lointain, les hauts et les bas font
dans le payfage, c'eft a dire, ils fervent a produire un contour agrdable et varid. Ces grou-
pes et ces contraies forment, comme cans un tableau, une varit6 de clair-obfcurs qui donne
a la compofition de l'efprit, de la beaute et de l'dffet.
Ce n'et pas toutefois qu'on puiife introduire cette varidtc dans le deffein de toute efpece
de batiment : mais dans tous les cas oti on peut le faire fans prejudicier A la commodit6, elle
ajoute A  La beautd et a la grandeur.
L'levation et la convexit6 du dome de St. Pierre, contraflant avec la laqade quarree qui
ell au bas et la concavite de la cour, eli une exemple trappant de 1'effet que produit cc genre
de compofition. Le college et l'Eglife des quatre nations A Paris offrent le mme effet en
petit. Et chez nous, il n'y a point d'edifice, que nous fachions, qui ait autant de mouvement
et de contrafle, que la fagade an fud du chateau de Kedleflon dans le comt6 de Derby, une
des maifons de campagne du Lord Scarfdalc, dont nous aurons occalion de parler plus
amplement cy apres.
A                                     Nous
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